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銀イオン 利用事例

銀イオンの抗菌・消臭効果を活用した数多くの商品が発売されていますが、基礎知識にあるように、銀と人間の生活は何千年も前から密接に関わってきました。ここでは利用事例別に銀(銀イオン)の活用例をご紹介します。

食器

現代でも、レストランで食事をする際に使われるフォクやナイフなどに銀は使われています。中世ヨーロッパでは王族や貴族階級で銀が重用されており、銀食器に食事を盛りつけて食べる様子は絵画などにも見ることができます。 これは銀が持つ殺菌効果のほかに、銀がヒ素などの毒物にすぐに反応して黒ずむことから、毒物を発見して身を守るために役立てていたともいわれています。

銀が化学変化を起こしやすい特質を生かした事例としては、日本において将軍や大名が使った銀の箸もあげられます。こちらもヨーロッパの王族と同じように、毒物混入を防ぐ目的があったようです。

遠洋への航海に出航する船が、長旅の間の飲料水の保管を目的として、銀の壷を使いました。銀の殺菌能力に着目し、何よりも大切な飲料水を長期間保存するための知恵といえます。

第二次大戦中に赤痢が大流行した際には、治療法としてこの銀の水が使用されています。

水道水の殺菌

水道水の殺菌方法は、現代では塩素殺菌が一般的ですが、かつては銀イオンによる上水道の殺菌法が世界各国で研究されました。世界に先鞭を付ける形で1930年に銀イオン電解法を発明した旧ソ連では、非常に高い殺菌効果と人体へ悪影響がなかったことから国内で広く使われました。その後ドイツ、イギリス、フランス、アメリカ、旧チェコスロバキアやインドなどでも大量の飲料水殺菌のために、水道水の銀イオン殺菌が利用されました。

病院・医療機関の感染対策

ほとんどの菌に対して殺菌効果があり、塩素系やアルコール系に比べて持続力に優れている銀イオンは、医療現場の殺菌・消毒にも活用されています。MRSA(メチシリン耐性黄色ブドウ球菌)の院内感染防止のために、銀イオン水が用いられています。また、伝染病対策として空港や税関などでも使用され、SARS流行時にも活躍しました。

公衆浴場の殺菌

日本の公衆浴場(銭湯などのこと)は、「公衆浴場における衛生等管理要領等の改正」によって湯水の衛生管理が義務づけられています。レジオネラ属菌を含む細菌対策では厚生労働省が推奨する塩素殺菌が一般的ですが、塩素殺菌に不向きな水質の場合など、銀イオン殺菌法が浸透してきています。

銀歯

歯の治療を行ったときに、被せもの(クラウン)として銀が古くから使用されてきました。いわゆる「銀歯」と呼ばれています。強度も高く、保険が適応されるため安価なので、いまでも広く歯科治療に使われています。

食品添加物

銀は、国が認定する食品添加物リストにも含まれていて、銀が使用されている食品も販売されています。例えば、洋菓子の装飾に用いられるアラザン(砂糖とデンプンを混ぜて粒状にし、食用銀粉を付着させたもの)や、仁丹(生薬を配合して銀箔で包んだもの)などがあります。また、ガムやタバコの包み紙などにも使われています。

除菌・消臭スプレー

銀イオンの除菌・消臭効果を利用した製品で最も多いのが除菌・消臭スプレーでしょう。ワキガや靴ムレ臭など人体に直接ふり掛けるタイプや、衣類やペット、車内を消臭するタイプまで幅広い用途に応用されているのが特徴です。人体の臭いの原因は、汗や皮脂を細菌が分解する際に発生する脂肪酸が要因に挙げられます。銀はそれら臭いの元となる菌の活動を抑制し、臭いの発生を防止します。

また、銀イオンだけを成分とするものをはじめ、ゼオライトを加えてサラサラ感と消臭効果を補完したもの、緑茶エキスなどを加えたものなどもあります。

全自動洗濯機

銀イオンの除菌効果を利用した洗濯機には、は銀イオン水生成機能が備わっていて、すすぎの際に、この銀イオン水を使って、衣類の消臭と除菌を行うという画期的なものです。メーカーの資料によると、この洗濯機で洗濯した衣類の菌発生率が減少したというデータも発表されています。銀イオンは、乾燥によって酸化銀の形で残り、菌の付着を防ぐと解説しています。

靴下・衣類

身につけるものを消臭するためには、衣類に銀イオン成分を含んだスプレーをふり掛ける方法がありますが、素材そのものに銀イオンを含ませている靴下やシャツなども商品化されています。

超極細の銀繊維を織り込んだり、銀イオンを染み込ませた繊維で製造したりして、銀イオンの除菌・消臭効果が発揮されるようにしています。

キッチン用品

調理の際にでる生ゴミや食器の洗浄など、キッチンにおいても除菌を必要とされる場面があります。銀イオン成分配合のまな板やスポンジなどは、細菌の増殖を抑制し、抗菌グッズとして販売されています。

また、本体に銀イオン加工を施し、抗菌・抗カビ仕様となっている食器洗い乾燥機や、浄水器の仕組みに銀イオンを取り入れている商品もあります。

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